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第十一章 悌摩西的预言
 在芙蕾和乔恩约好在国立美术馆碰头但没有实行的那一天,英国的优秀分子,或者说绅士阶级的第二个复活节就开始了。在贵族板球场上——这个节期在大战期间曾经被逐出去过——淡青和深青的旗子第二次又升了起来,炫耀着过去光荣传统上的一切特征。这里,在午饭的休息期间,可以看见形形的女帽和一的男子大礼帽保护着那些和“上社会”有关的多种多样的脸型。一个作壁上观的福尔赛说不定会在散座或者不足道的座位中间辨别出若干软呢帽来,可是这些人简直不敢闯到草地上来;所以那些老学校仍旧可以庆幸无产阶级还没有能付出那个必要的两个半先令门票。这里仍旧是个特权领域,唯一的一个大规模的特权领域——因为报纸上估计观众可能达到一万人。而这一万人全都被一个希望鼓舞着,全都相互问着一个问题:“你在哪儿吃午饭?”这一句问话,以及眼前有这么多和他们一样的人都在问这一句话,特别使人感到趾高气扬,和心定神安!大英帝国的储备力量多么雄厚啊——有那么多的鸽子、龙虾、羊、鲑鱼和橄榄油酱、草莓和一瓶瓶的香槟酒来喂这许多人!用不着指望什么神迹——根本不是七个大麦饼和几条鱼的事情⑤——信仰的基础要有把握得多。六千顶大礼帽,四千柄小伞,将要除下或者折起来,一万张说同样英语的嘴将要装吃的。这个老帝国还是生气呢!传统!仍旧是传统!多强壮,多有弹啊!战争尽管发威,捐税尽管肆,工会尽管榨取,欧洲别处尽管饿死人,但是这一万人仍旧要喂得的;而且在他们圆栅栏里的青草地上随意散步,戴着他们的大礼帽,并且——跟自己圈子里的人碰头。老东西的心脏就是这样健康,脉搏就是这样正常!伊?。顿!哈?。罗!

 在这片由于自己取得的时效权或代理权而属于他们的逐鹿场上来了许许多多的福尔赛,而索米斯和他的老婆、女儿也在其中。索米斯并不是伊顿或者哈罗的校友,并对板球不感兴趣,可是他要芙蕾卖一下她的新装,自己也想戴一回大礼帽——重又在这个太平和丰足的年头,在‮份身‬和自己一样的人中间一下。他把芙蕾夹在自己和安耐特之间,泰然走着。在他的眼中看来,任何女人都及不上这两个。她们不但走路好看,杆笔,而且相貌也着实的美;那些时下女子就没有身,没有脯,什么也没有!他忽然想起在他和伊琳结婚的头几年里,带着她这样走着时自己多么的踌躇志啊!他记得自己和她时常在敞篷马车里吃午饭,因为他母亲总要他父亲这样做,说是非常之“趣”——那时候人全都是坐在马车上看打球,还没有这种累赘的大看台!蒙达古?达尔第永远是喝得烂醉。想来人们现在还是会喝得烂醉,可是不象过去那样可以随便。他记得乔治?福尔赛——他的哥哥罗杰上的伊顿,兄弟欧斯代司上的哈罗——在马车顶座上站得老高的,一手拿着一面淡青旗子,一手拿着一面深青旗子,正当大家都不作声时,大喊其“伊罗——哈顿”和他平时那副小丑行径如出一辙;还有欧斯代司穿得一身笔,坐在下面马车里,一副纨袴派头,旗子也不拿,什么也不瞅不睬。嗯!当年啊,那时伊琳穿的衣服是灰色杂淡绿的绸子。他偏着头望望芙蕾的脸。相当的苍白——脸上没有光采,也不显得热心!这个恋爱得她什么都没有心肠了——真是糟糕透顶!他再望望那边安耐特的脸,比平时倒打扮了一下,微微有点轻蔑的神气——在他看来,她就没有什么可轻蔑的理由。她对普罗芳遗弃她显得异常镇静;还是普罗芳的小小旅行只是烟幕呢?即使是烟幕,他也拒不相信!三个人兜过掷球场和看台前面,上贝杜因俱乐部帐篷里来寻找维妮佛梨德定的桌子。这是一个新的、‮女男‬会员都收的俱乐部,俱乐部的宗旨是提倡旅行,创办者是一位苏格兰旧家,他的父亲有点莫名其妙地被人都叫做里维。维妮佛梨德加入这个俱乐部倒不是因为自己旅行过许多地方,而是她的本能告诉自己一个俱乐部有了这样一个名字和这样一个创办人,一定前途未可限量;如果不赶快加入,说不定永远就没有机会。这个俱乐部在一张橙黄底子上写了一句《可兰经》的经文,进口的地方绣了一只绿色小骆驼,在球场上算是最最引人注目的了。他们在帐篷外面碰见杰克?卡狄干,打了一条深青色领带(他从前曾经代表哈罗中学参加过比赛),用一棕榈木手杖表演那个家伙刚才应当怎样打那记球。他把索米斯一行人带进帐篷。坐在维妮佛梨德的角落里有伊摩、班尼狄特和他的年轻子、法尔?达尔第(但是没有好丽)、第和她的丈夫;索米斯和女就座之后,还剩下一个空位子。

 “我指望普罗斯伯会来,”维妮佛梨德说“不过他忙着搞他的游艇呢。”

 索米斯偷瞥了子一眼。她脸上毫无表情!显然,这个家伙来不来,她是一肚子的清账。他觉察到芙蕾也看了母亲一眼。安耐特即使不管他怎样想法,也应当给女儿留点面子!谈话非常之随便,常被卡狄干关于中卫的谈论打断,他引证了自有板球以来所有“伟大中卫”的话,仿佛这些人在英国‮民人‬中间自成一个单独的民族整体似的。索米斯吃完龙虾,正在开始吃鸽饼时,忽然听见有人说“我来晚了一点,达尔第太太”;再一看时,那个空位子上已经有人了。那个家伙正坐在安耐特和伊摩中间。索米斯继续慢慢吃着,不时跟第和维妮佛梨德讲句话。在他的四周,叽叽咕咕全是谈话声。他听见普罗芳的声音说:

 “我觉得你错了,福尔西太太;我敢——我敢打赌福尔西‮姐小‬同意我的看法。”

 “同意什么?”桌子对面传来芙蕾清晰的声音。

 “我在说,年轻女孩子还是和从前一个样子——一点没有变。”

 “你对她们了解得这样多吗?”

 这句锋利的回答,在座的人全听见了,索米斯在自己脆弱的绿椅子上不自在地挪动了一下。

 “哦,我不知道,我觉得她们都爱使小子,我觉得她们一直就是这样。”

 真的吗?”

 “噢,可是——普罗斯伯,”维妮佛梨德舒适地叫出来“一般的女孩子——那些在兵工厂里做过工的女孩子,铺子里面的那些打情骂俏的女孩子;她们的派头现在实在叫人看了刺眼。”

 这句“刺眼”使杰克?卡狄干停止了他的冗长演说;普罗芳先生在寂静中说:“过去藏在里面,现在不过在外面罢了。”

 “可见她们的行为太——!”伊摩叫出来。

 “和她们过去的行为一样,卡狄干太太,不过多点机会而已。”

 这句带有神秘意味的讽刺引得伊摩轻声一笑,引得杰克?卡狄干微微张开嘴,引得索米斯的椅子吱了一声。

 维妮佛梨德说:“这太不象话了,普罗斯伯。”

 “你怎么说,福尔西太太;你不认为人永远一样吗?”

 索米斯忽然想站起身来踢这家伙一脚,但又压制下去。他听见自己子回答说:

 “人在英国和别的地方并不一样。”这就是她的可恨嘲!“哦,我对这个小国家并不怎样了解,”——索米斯想“幸亏不了解,”——“不过我要说纸包不住火的情形到处都是一样。我们全想找一点快乐,而且我们一直都要。”

 这个浑蛋的家伙!他的冷嘲热讽简直——简直不成话说!

 吃完午饭,大家分成一对一对的去散步消食。索米斯心知道安耐特跟那个家伙一同探头探脑去了,但是不屑去注意,芙蕾和法尔一同走;所以选择法尔当然是因为他认识那个男孩子。他自己陪着维妮佛梨德。两人杂在那道服饰鲜明的、洄漩的人中间走着,脸色红红的,感到心满意足;这样走了好几分钟,后来是维妮佛梨德叹了口气说:

 “老兄,我真想回到四十年前那样!”

 在她灵魂的眼睛里掠过一长串自己过去在这种季节穿过的华服,这都是为了防止周期的危机,用她父亲的钱买来的。“说实在话,那时候还是很有意思。有时候我甚至希望蒙第也能回来。索米斯,你对时下这些人怎样看法?”

 “简直没有派头。有了自行车和汽车之后,事情就开始不对头了;大战把它整个毁了。”

 “我不知道往后会是怎样。”维妮佛梨德说,由于鸽饼吃多了,声音里带有睡意。“说不定我们还会恢复箍裙和扎脚呢。你看那件衣服!”

 索米斯摇‮头摇‬。

 “钱是有的,可是对什么都失掉了信心。我们不再为明天筹划了。这些年轻人——对于他们说来,人生只是朝,和及时行乐。”

 “信心是有的!”维妮佛梨德说。“我可说不来——当你想起大战期间阵亡的那么多人和那一切牺牲,我觉得相当的了不起。没有第二个国家——普罗斯伯说余下的国家全都破产了,只有‮国美‬不是;当然‮国美‬男人的衣服式样全是抄的我们的。”

 “那个家伙,”索米斯说“当真的要上南洋去吗?”

 “噢!谁也不晓得普罗斯伯要上哪儿去!”

 “你要是不见气的话,”索米斯说“他就是个时代的标志。”

 维妮佛梨德的手忽然紧紧勒着他的胳臂。

 “不要掉头,”她低声说“可是你向右边望望看台的前排。”索米斯在这种限制下竭力向右边望去。一个男人戴了一顶灰色大礼帽,花白胡子,消瘦的、黄黄的面颊是皱纹,姿态相当的神气,和一个穿草绿色衣服的女子坐在一起;那女子的深褐色眼睛正盯着他看。索米斯迅速把眼睛垂下去望自己的脚。这两只脚的动作多么古怪,这样子一步接一步的!维妮佛梨德的声音在他耳边说:

 “乔里恩看上去很不行了;可是他总是很有派头。她却没有变——只有头发花白了。”

 “你为什么把那件事情告诉芙蕾?”

 “我没有告诉她;她不知道从哪儿听来的。我早料到她会听到。”

 “唉,事情得糟透了。她爱上了这两个人的孩子了。”

 “这个小促狭鬼,”维妮佛梨德说。“她在这件事情上还想骗过我呢。你怎么办,索米斯?”

 “看事而行。”

 两人又向前走,不声不响地杂在那堵几乎是坚实的人墙当中。

 “真的,”维妮佛梨德突然说“这简直象是命中注定的,不过这种说法太陈旧。你看!乔治和欧斯代司来了!”

 乔治?福尔赛的魁伟身躯已经站在他们面前。

 “哈罗,索米斯!”乔治说。“刚碰见普罗芳和嫂子。你赶快的话,还可以追上他们。你还去看望看望老悌摩西吗?”

 索米斯点点头,人得他们分手了。

 “我一直喜欢老乔治,”维妮佛梨德说。“这样的逗人喜欢。”

 “我从来不喜欢他,”索米斯说。“你的座位在哪儿?我要到我的位子上去了。芙蕾可能已经回去了。”

 他送维妮佛梨德就座之后,就回到自己座位上,意识到一些遥远的穿白衣服的小人儿在奔驰、球板的滴嗒声、欢呼声和对抗的欢呼声。芙蕾不在,安耐特也不在!这种年头,女人是什么也说不准!她们有了选举权!她们解放了,这对她们非常之有利!原来维妮佛梨德还想回到过去那样,而且愿意重新忍受达尔第的一切,可不是吗?再一次回到过去那样——象他在八三年和八四年那样坐在这里;那时候他还没有发现自己的婚姻是一件大错,那时候她对他的敌意还没有显得那样赤的,得他即使怀着世界上最好的心肠也不能视若无睹。今天看见她跟那个家伙在一起把往事全勾起来了。便是现在,他也不懂她为什么这样不肯迁就。她能够爱别的男人;她并不是那种冷漠无情的性格!然而对于他,对于这个她应当爱的唯一男子,她却偏偏不肯把心掏出来。现在回想起来,他竟然有了一种怪想法,好象这一切时下婚姻关系的松弛——虽则婚姻的形式和法律和他娶她时还是一样——这一切时下的放纵都出于她的反抗;他觉得——真是想入非非——她是个始作俑者,这就使一切规规矩矩的所有权,任何东西的所有权,都完蛋了,或者濒于完蛋。全是她引起的!而现在——事情真不成话说!家庭!请问相互没有所有权,怎么能有家庭呢?这并不是说他有过一个真正的家庭!但是这难道是他的过错吗?他已经用尽了心力。然而他的酬报是——这两个并坐在那边看台上,和芙蕾的这件事情!

 索米斯一个人越坐越不好受,心想:“我不再等她们了!只好让她们自己想法子回旅馆去——如果她们打算来的话。”他在球场外面雇了一部汽车,说:

 “给我开到湾水路。”他的那些老姑母从来就没有使他失望过。他在她们眼中永远是一个受的客人。现在他们虽则下世了,悌摩西总还活着!

 大门开着,史密赛儿正站在门里。

 “索米斯先生!我正出来透透气。厨娘一定非常高兴呢。”

 “悌摩西先生好吗?”

 “最近这几天简直闹得厉害,先生:老是讲话。今天早上他还说:‘我哥哥詹姆士老了。’索米斯先生,他的脑子胡想一气,然后就把想的那些说了出来。他担心他们的那些投资。前两天他说:‘我的哥哥乔里恩,他就不理会公债,’——他好象对这件事很难受。请进,索米斯先生,请进!今天真是难得!”

 “好吧,”索米斯说“我只待几分钟。”

 穿堂里的空气就象外面阳光下一样清新。史密赛儿说“这几天他的情况很使人担心,整整这个星期都是这样。他这个人吃东西总要留下一口好菜最后吃;可是从星期一起,他一上来就吃掉了。索米斯先生,你去留意一只狗看,狗就是先把吃掉的。我们一直认为悌摩西先生在这大的年纪还能够留在最后吃,是一个好兆,可是现在他的自我克制好象完全失掉;而且余下的东西当然也丢下不吃了。医生一点不认为奇怪,可是——,”史密赛儿摇‮头摇‬“——他好象非首先吃掉不可,否则就会吃不到嘴似的。是这种情形以及他的那些讲话使我们害怕起来。”

 “他讲过什么要紧的话吗?”

 “这事我是不愿意提的,索米斯先生;不过他变得反对自己的遗嘱起来。他变得很暴躁——这的确有点可笑,因为他这么多年来每天早上都要把遗嘱拿出来看。那一天他说:‘他们要我的钱。’我吃了一惊,因为,正如我跟他说的,没有人要他的钱,我敢说。而且在他这样的年纪还会想到钱上面来,的确有点不象话。我鼓起勇气来了。我说,‘您知道,悌摩西先生,我们亲爱的女主人——’福尔赛先生,我是指福尔赛‮姐小‬,当初训练我的安‮姐小‬,我说,‘——她就从来不想到钱。她这个人的人品就是这样高尚。’他望望我——我真没法告诉您他那副怪相——而且冷冷地说:‘人品,谁也不要我的证明书。’可想得到他讲出这样的话来!可是有时候他会说出一句话非常尖锐,而且非常有道理。”

 索米斯正在瞧着帽架旁边的一张旧版画,心里想:“这张值钱的!”

 就说:“我要上去看看他,史密赛儿。”

 “厨娘在陪他,”史密赛儿从她束上面回答;“她看见你一定高兴。”

 索米斯缓步上楼,一面想:“我可不愿意活到这大的年纪。”

 他上了二楼,停一下然后敲门。门开处,他看见一张圆圆的、平凡的女人的脸,大约六十岁光景。

 “索米斯先生!”她说“真是索米斯先生!”

 索米斯点点头。“行,厨娘!”就走了进去。

 悌摩西身后用东西垫起,坐在上,两只手前,眼睛瞅着天花板,一只苍蝇正倒钉在天花板上。索米斯站在脚边,面对着他。“悌摩西叔叔,”他说,声音抬了起来。“悌摩西叔叔!”

 悌摩西的眼睛离开了苍蝇,放平向着客人。索米斯能够看出他的苍白的舌头在自己深暗的嘴

 “悌摩西叔叔,”他又说“有什么事情要我替你做吗?你有什么话要说吗?”

 “哈!”悌摩西说。

 “我来看望你的,看看你这里好不好。”

 悌摩西点点头。他好象竭力在适应眼面前这个人。

 “你过得称心吗?”

 “不,”悌摩西说。

 “有什么事情要我做的吗?”

 “不,”悌摩西说。

 “你知道,我是索米斯;你的侄儿,索米斯?福尔赛。你哥哥詹姆士的儿子。”

 悌摩西点点头。

 “有什么事情要我给你做的,我非常高兴。”

 悌摩西招招手。索米斯挨到他跟前。

 “你——”悌摩西用一种听去毫无抑扬的声音说“你告诉他们是我说的——你告诉他们——”他用一只指头敲敲索米斯的胳臂“——不要放手——不要放手——公债是要涨价的,”说完头连点了三下。

 “好的!”索米斯说;“我去告诉他们。”

 “对,”悌摩西说,随着又把眼睛盯着天花板,接上一句:“这个苍蝇!”

 索米斯莫名其妙地感动起来;他望望厨娘胖胖的、讨人喜欢的脸,由于眼望着炉火,脸上照得全是细小的皱纹。

 “这对他好处太大了,先生,”她说。

 悌摩西低低说了一声,不过显然是在跟自己说话;索米斯就跟厨娘走了出去。

 “我真想给你做点粉红油冻吃,索米斯先生,就象往年那样;你当初多么喜欢吃啊。再见,先生;今天叫人太高兴了。”

 “多多的照应他,厨娘,他真的老了。”

 他握一握厨娘是皱纹的手,就下楼来。史密赛儿仍旧在门里透空气。

 “你觉得他怎么样,索米斯先生?”

 “哼!”索米斯说。“他神志不清了。”

 “对啊,”史密赛儿说“我就怕您会这样看法,这样老远的跑来看他!”

 “史密赛儿,”索米斯说“我们全都要感谢你。”

 “哎,不要,索米斯先生,不要讲这种话!我很高兴——他真是个了不起的人。”

 “那么,再见!”索米斯说,上了自己雇的汽车。“涨价!”他想着;“涨价!”

 抵达武士桥旅馆之后,他走进自己的起坐间,按铃叫茶。安耐特和芙蕾都没有回来。那种孤零零的感觉又来了。这些旅馆!现在大得多么可恨啊!他还记得当时的旅馆就没有比郎家宾馆、布朗客栈、莫莱旅社或者达维司托克旅馆更大的,还记得当时人们看见郎干旅馆和格兰德旅馆都‮头摇‬表示不。旅馆和俱乐部——俱乐部和旅馆;今天简直没有个完!索米斯刚才在贵族板球场上目睹过传统和继承的奇迹,现在又对这个他六十五年前出生的伦敦所起的变化遐想起来。不管公债要涨价与否,伦敦总之变成一块‮大硕‬无朋的产业了!世界上没有这样大的产业,要么纽约算是一个。当前的报纸上诚然有不少歇斯底里的言论,但是任何人,象他这样记得六十年前的伦敦,而且看见今天的伦敦的,都懂得财富的生产力和弹。他们只要保持头脑冷静,稳步前进就行。怎么!他还记得那些铺路的石子和铺在马车里面的臭稻草。还有老悌摩西——如果他还有记忆的话,什么事情他都会告诉他们!今天的局势虽则动,人心虽则害怕或者焦切,但是伦敦和泰晤士河仍旧在那儿,大英帝国仍旧在那儿,一直伸到地球的边缘。“公债要涨价!”他一点不奇怪。一切都看你是怎样一个民族。索米斯性格里顽强的一面这时全引起来了,他睁大一双灰色眼睛瞠视了半天,后来还是墙上挂的一张维多利亚时代的版画打了他的心思。旅馆里买了三打这样的画,那些老旅馆里的旧猎景和《子历程》很有个看头——但是这些低级趣味的东西——也好,维多利亚朝的趣味总算完结了!悌摩西说的“你告诉他们不要放手!”可是在这个“‮主民‬原则”的现代混乱中,你抓着什么不要放手呢?哼,连私人生活也受到威胁了!一想到私人生活说不定也要毁灭,索米斯把茶杯推开,走到窗口。试想自己比海德公园里那些占有花树和水的人群并不占有得更多一些!不行,不行!私人所有权是一切值得占有的东西的基础。这个世界不过是有一点离开正常,就象狗有时候在月圆时偶然发疯,跑出去整夜追逐兔子一样;但是世界和狗一样,却知道自己的利益所在,知道哪儿的铺最暖和,因此一定会回到它唯一值得居住的老窝来——回到私有权上来。世界不过是暂时回复童年,就象悌摩西那样——把美肴首先吃掉!

 他听见身后一点声响,看见自己子和女儿都回来了。

 “你们都回来了!”他说。

 芙蕾没有回答;她站在那里望了父亲和母亲一会,就溜进自己卧室去了。安耐特给自己斟上一杯茶。

 “我预备上巴黎,到我母亲那里去,索米斯。”

 “哦!上你母亲那儿去吗?”

 “对。”

 “去多久?”

 “不知道。”

 “你几时走呢?”

 “星期一。”

 她真的上她母亲那儿去吗?奇怪,他这样的不在乎!奇怪,她看得多么清楚,只要事情不闹出来,他是不会在乎的。忽然间他在她和自己之间清楚看见那天下午他看见的那张脸——伊琳的脸。

 “你要钱吗?”

 “多谢你;我够用了。”

 “很好。你回来时告诉我们一声。”

 安耐特放下手里盘着的一块蛋糕,从黑睫中间望出来,说:

 “有什么口信要我带给母亲吗?”

 “替我问好。”

 安耐特伸了个懒,两手间,用法文说:

 “索米斯,你从没有爱过我真是幸运!”随即站起来,走了出去。

 索米斯很高兴她说的法文——好象这一来就可以不理睬。又是那张脸来了——苍白的脸,深褐色的眼珠,仍然那样美!他的内心深处涌起了一阵残余的温情,就象一堆灰烬里遗留的火星一样。而且芙蕾偏又对她儿子那样的倾心!真是巧得很!然而,巧事情真有吗?一个人走到街上,一块砖头掉到他头上。啊,这当然是碰巧。但是这件事情!他女儿说的“是遗传”她——她真是“不放手”啊!  M.eqUxs.cOM
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