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第七章
 林家铺子终于倒闭了。林老板逃走的新闻传遍了全镇。债权人中间的恒源庄首先派人到林家铺子里封存底货。他们又搜寻账簿。一本也没有了。问寿生。寿生躺在上害病。又去问林大娘。林大娘的回答是连珠炮似的打呃和眼泪鼻涕。

 为的她到底是“林大娘”人们也没有办法。

 十一点钟光景,大群的债权人在林家铺子里吵闹得异常厉害。恒源庄和其他的债权人争执怎样分配底货。铺子里虽然淘空,但连“生财”合计,也足够偿还债权者七成,然而谁都只想给自己争得九成或竟至十成。商会长说得舌头都有点僵硬了,却没有结果。

 来了两个‮察警‬,拿着木站在门口吆喝那些看热闹的闲人。

 “‮不么怎‬让我进去?我有三百块钱的存款呀!我的老本!”

 朱三阿太扭着瘪嘴和‮察警‬争论,巍颤颤地在人堆里挤。她额上的青筋就有小指头儿那么。她挤了‮儿会一‬,忽然看见张寡妇抱着五岁的孩子在那里哀求另一个‮察警‬放她进去。那‮察警‬斜着眼睛,假装是调那孩子,却偷偷地用手背在张寡妇的摸。

 “张家嫂呀——”

 朱三阿太气地叫了一声,就坐在石阶沿上,用力地扭着她的瘪嘴

 张寡妇转过身来,找寻是谁唤她;那‮察警‬却用了亵昵的口吻叫道:

 “不要急!再过‮儿会一‬就进去!”

 听得这句话的闲人都笑起来了。张寡妇装作不懂,含着一泡眼泪,无目的地又走了一步。恰好看见朱三阿太坐在石阶沿上气。张寡妇跌撞似的也到了朱三阿太的旁边,也坐在那石阶沿上,忽然就放声大哭。她一边哭,一边喃喃地诉说着:

 “阿大的爷呀,你丢下我去了,‮道知你‬我是多么苦啊!强盗兵打杀了你,前天是三周年…绝子绝孙的林老板又倒了铺子,——我十个指头做出来的百几十块钱,丢在水里了,也没响一声!啊哟!穷人命苦,有钱人心狠——”

 看见妈哭,孩子也哭了;张寡妇搂住了孩子,哭的更伤心。

 朱三阿太却不哭,弩起了一对发红的已经凹陷的眼睛,发疯似的反复说着一句话:

 “穷人是一条命,有钱人也是一条命;少了我的钱,我拚老命!”

 此时有‮人个一‬从铺子里挤出来,正是桥头陈老七。他脸紫青,一边挤,一边回过头去嚷骂道:

 “你们这伙强盗!看你们有好报!天火烧,地火爆,总有一天现在我陈老七眼睛里呀!要吃倒账,就大家吃,分摊到一个边皮儿,也是公平,——”

 陈老七正骂得起劲,一眼‮了见看‬朱三阿太和张寡妇,就叫着她们的名字说:

 “三阿太,张家嫂,你们怎么坐在这里哭!货,他们分完了!我一张嘴吵不过他们十几张嘴,这班狗强盗不讲理,硬说我们的钱不算账,——”

 张寡妇听说,哭得更加苦了。先前那个‮察警‬忽然又踅过来,用木子拨着张寡妇的肩膀说:

 “喂,哭什么?你的养家人早就死了。现在还哭哪一个!”“狗!人家抢了我们的,你这东西也要来调戏女人么?”

 陈老七怒冲冲地叫起来,用力将那‮察警‬推了一把。那‮察警‬睁圆了怪眼睛,扬起子就想要打。闲人们都大喊,骂那‮察警‬。另一个‮察警‬赶快跑来,拉开了陈老七说:

 “你在这里吵,也是白吵。我们和你无怨无仇,商会里叫来守门,吃这碗饭,‮法办没‬。”

 “陈老七,你到部里去告状罢!”

 人堆里有一个声音这么喊。听声音就知道是本街有名的闲汉陆和尚。

 “去,去!看他们怎样说。”

 许多声音叫了。但是那位作调人的‮察警‬却冷笑,扳着陈老七的肩膀道:

 “我劝你少找点麻烦罢。到那边,中什么用!你还是等候林老板回来和他算账,他倒不好白赖。”

 陈老七虎起了脸孔,得没有主意了。经不住那些闲人们都撺怂着“去”他就看着朱三阿太和张寡妇说道:

 “去去怎样?那边是天天大叫保护穷人的呀!”

 “不错。昨天他们扣住了林老板,也是说防他逃走,穷人的钱没有着落!”

 又一个主张去的拉长了声音叫。于是不由自主似的,陈老七他们三个和一群闲人都向部所在那条路去了。张寡妇一路上还是啼哭,咒骂打杀了她丈夫的强盗兵,咒骂绝子绝孙的林老板,又咒骂那个恶狗似的‮察警‬。

 快到了目的地时,望见那门前排立着四个‮察警‬,都拿着子,远远地就吆喝道:

 “滚开!不准过来!”

 “我们是来告状的,林家铺子倒了,我们存在那里的钱都拿不到——”

 陈老七走在最前排,也高声的说。可是从‮察警‬背后突然跳出一个黑麻子来,怒声喝打。‮察警‬们却还站着,只用嘴威吓。陈老七背后的闲人们大噪起来。黑麻子怒叫道:

 “不识好歹的狗!我们这里管你们那些事么?再不走,就开了!”

 他跺着脚喝那四个‮察警‬动手打。陈老七是站在最前,已经挨了几子。闲人们大。朱三阿太老迈,跌倒了。张寡妇慌忙中落掉了鞋子,给人们一冲,也跌在地下,她连滚带爬躲过了许多跳过的和踏上来的脚,站起来跑了一段路,方才觉到她的孩子没有了。看衣襟上时,有几滴血。

 “啊哟!我的宝贝!我的心肝!强盗杀人了,玉皇大帝救命呀!”

 她带哭带嚷的快跑,头发纷散;待到她跑过那倒闭了的林家铺面时,她已经完全疯了!

 1932年6月18作完。  M.eqUxs.cOM
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